Se deben limpiar las monedas?

La limpieza de las monedas es un tema que se ha tratado largamente durante años. Existen opiniones divididas acerca de hacer o no. Y sobre todo como (y cuando) hacerlo.

Se que existe una tendencia moderna hacia no limpiar una moneda jamás. Entiendo que una moneda con una interesante tonalidad es muy atractiva, así que entiendo el sentimiento de querer conservar la tonalidad en la moneda.

En las monedas antiguas se trata de conservar la pátina... en las monedas modernas la pátina significaría que la moneda está bastante arruinada... por pátina me refiero a la delgada o, a veces, gruesa capa de corrosión en las monedas de cobre, que a menudo tiene un color verde o arena.

Pero si vemos un punto verde creciendo en un Kreuzer de Franz II entraremos en pánico... NO queremos una corteza verde en ella. Al menos yo no.

Ahora, si se ve bien como está, no hagan nada. Aunque yo he pasado bastante tiempo limpiando monedas antiguas MUY sucias, en lotes de 50 a 100 piezas. Además suelo comprar medallas antiguas y monedas de entre el inicio del Imperio Romano y la actualidad, en todo tipo de condiciones.

Cuando tienes 200 monedas antiguas para limpiar, algunas de ellas están revestidas con suciedad dura como piedra, uno intenta cada truco existente para poder obtener una moneda bien conservada fuera de toda esa suciedad. Se de otra gente que limpia monedas antiguas y puede hablar de la chance que existe, en la mayoría de los lotes de 10 monedas, de obtener una pieza bien conservada, como por ejemplo o mejor que, estas:

Gallienus


Constantius II


Para mi es bastante difícil, con mucha suerte 1 o 2 de 10? Pero cuando obtienes una buena pieza, preservar la patina es... excitante.

Pero créanme cuando les digo que he utilizado electrólisis, vinagre, jugo de limón, calentamiento/enfriamiento, cinta y pegamento, todo tipo y variedad de agentes limpiadores. La mayoría de las monedas están cubiertas con más de mil años de suciedad.

Las monedas y medallas del 1600 al 1800 que adquiero se ven generalmente aburridas y cubiertas de suciedad. Quizás han estado en algún viejo cajón. Muchas están en perfectas condiciones pero de alguna forma han acumulado suciedad pegada. A veces durante cientos de años... ocurre.

Aquí tengo un ejemplo, lastimosamente no tengo el "antes":

Holanda 2 1/2 Cent


Detalle Holanda 2 1/2 Cent Cuando llegó a mi la moneda de arriba, se veía como si hubiese estado en un cenicero en el que habían derramado refresco y se había secado en ella. Estaba pegajosa, negra y con una capa de algo desagradable encima.

Se veía como una buena moneda que solamente estaba un poco sucia, así que la sumergí en Agua Destilada como lo habría hecho con una moneda antigua. La dejé reposar en el agua por días, esto es algo que he hecho con una cantidad de monedas que llegan a mí con una capa de suciedad negra... es sorprendente lo que un buen baño en agua destilada puede hacer! Si la suciedad se aferra a los detalles, la dejan por más tiempo. Sáquenla cada cierto tiempo y con firmeza y un paño suave séquenla... verán los cambios.

Con la mencionada moneda así como con otras de bronce y cobre voy un poco más lejos. Luego de un corto baño en agua destilada para ablandar la suciedad, la sumergimos por un tiempo en aceite de oliva. He sumergido monedas (romanas) en aceite de oliva por un año sin causar cambios significativos en el color del metal. La moneda en cuestión ha estado sumergida por varias semanas, la saqué, le di un rápido baño con agua caliente y jabón neutro... y está como una nueva moneda. No perdió el tono. Generalmente me gustan más las monedas con una buena tonalidad que las brillantes.

Antes de empezar a limpiar esta moneda, ni siquiera sabía que el área detrás del león tenía líneas horizontales... estaban llenas de mugre. Creo que es cien veces más placentero que antes, sin tonos artificiales... perfecta.

He hecho esto con otras monedas, siempre con un placentero resultado ya que ni el agua destilada ni el aceite de oliva pueden arruinar la moneda tan rápido como otros métodos. Fácilmente se puede saber cuando es suficiente ya que es cuestión de días y semanas en vez de segundos.

En esta medalla he utilizado agua y aceite, se ve imponente ahora, ya que antes tenía una bruma de suciedad acumulada alrededor de las letras de la inscripción:

Anhalt Medalla


Casi no se podía ver el detalle de esta moneda, tenía una capa de mugre negra y una dura pátina oscura, para mí se ve mucho mejor ahora, sólo utilicé agua para la plata, y todavía conserva el tono:

Fürstenberg


Conozco gente que casi como un reflejo dice no hagas NADA, pero es mejor dejar que la gente aprenda que es seguro hacer y que sería un último recurso o quizás no hacerlo siquiera a menos que tengamos experiencia.

Si tuviese que vender algunas de éstas monedas sería honesto y diría exactamente lo que he hecho con ellas. La llamaría una muy suave, mínima limpieza. La única cosa que fue removida fue la mugre, y en algunos casos se detuvo algún proceso de deterioro del bronce. Las monedas están mejor, más atractivas, y se han removido potencialmente peligrosos residuos que han acumulado a lo largo de cientos de años.

Si no quieres limpiar una moneda sucia, bien por ti, pero conozco varios coleccionistas que si lo quieren hacer y no hay razón para que no lo hagan. Yo he "bañado" montones de monedas de todo el mundo, provenientes de la circulación y muchas de ellas han quedado como nuevas. Únicamente utilizo agua destilada para metales blancos y/o aceite de oliva para brass, bronce y cobre.

Estas monedas (comunes, por cierto) estaban sucias pero ahora se ven mucho más atractivas (una de ellas incluso tenía un tono arco iris debajo de la suciedad!):

Dinamarca 2 Kroner


México 10 Centavos


En conclusión, un buen baño en agua destilada hace maravillas y no causa daño, a veces una moneda se encuentra en malas condiciones y si puedes hacer pequeñas cosas para mejorarla, porque no hacerlo? Ciertamente no todas las monedas necesitan que se les haga algo... pero muchas si. Yo creo firmemente que muchas monedas antes de ser vendidas reciben un pequeño retoque...

La forma en que me dijeron trabaja el agua destilada se basa en que el agua se mezcla bien. Cuando se tiene agua mineral, el agua está mezclada con minerales, el agua destilada es lo más cercano a agua pura, por lo tanto actúa ablandando y mezclándose con la suciedad de la moneda. Ocasionalmente la moneda parecerá igual de sucia, pero con un paño seco se ve la diferencia... puede tomar días pero casi siempre se obtiene una mejoría a menos que lo que estés tratando de eliminar sea corrosión.

Seamos honestos, a mi no me gusta la suciedad en las monedas... no estoy alterando la moneda, únicamente le doy un pequeño baño... MUCHAS monedas lo necesitan... creo que debería existir un movimiento que llame a las personas a limpiar sus monedas sucias.

Artículo e imágenes del foro CoinTalk, traducido con autorización del autor del mismo.